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利拉德倒下7胜4负!开拓者是时刻换一种活法了?

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随着达米安·利拉德遭遇了可能赛季报销的伤病,这一年对波特兰开拓者而言似乎成了理想的“间歇期”,就像2019-20赛季的勇士或1996-97赛季的马刺一样。他们可以用一些到期条约的老兵换些回报,然后一边培育年轻人,一边守候高顺位选秀权兑现,最终迎回利拉德。

这看上去是对开拓者而言最理想的蹊径,但眼下,一些意料之外的显示正在“搞砸”一切——开拓者的年轻人们太好了,好到他们不足以一烂到底。

利拉德的最后一战是美国当地新年前夜106比139惨败给湖人,在那之后他就接受了下腹部手术。那时开拓者的战绩是13胜22负,人们都信托他们会在缺少利拉德后直奔状元签而去。然而现实并非云云,自那以来开拓者拿到7胜4负的战绩,包罗在客场击败凯尔特人和猛龙。眼下他们正稳坐西部第10的位置,占有着附加赛的最后一席,领先死后的鹈鹕2个胜场。

与此同时,开拓者的“好日子”还在后头。凭证统计,开拓者是前半个赛季赛程最艰难的球队之一,他们后面的竞赛会越来越好打,甚至包罗在赛季末延续11场和潜在的乐透球队交手。这意味着他们在通例赛冲刺阶段会很有希望向上攀爬。

开拓者的坚挺和队内年轻人的发作密不能分。进入首发的安芬尼·西蒙斯令人瞠目结舌,自打利拉德缺阵,他场均轰下25分,三项掷中率是48%-44%-89%。另外利特尔也能场均获得12.5分,同时行使自己的防守辅助球队牢固显示。开拓者饱受诟病的防守最先泛起转机,新年以来他们的防守排在同盟第18。随着麦科勒姆和诺曼·鲍威尔归来,你发现这突然又是一支颇有竞争力的队伍了。

令人感应取笑的是,开拓者前任总司理尼尔·奥尔谢就曾被质疑眼光糟糕,他信托自己选中的球员,但人们取笑他死鸭子嘴硬。此前奥尔谢有意不签宿将控卫,就是为了给西蒙斯更多上场时机,这被不少人吐槽危险了开拓者队。然而眼下,西蒙斯的发作反倒证实晰奥尔谢慧眼识珠。

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不外需要思索未来偏向的人是现任暂且总司理乔·克罗宁了。他可以选择摆烂,让球队直奔潜力新秀小贾巴里·史女士而去,也可以转头竞争附加赛,然后守候利拉德康健归来,在季后赛拥有一战之力。

这个选择比想象中加倍难做,摆烂一年并纷歧定有好效果。不是每一届选秀都有蒂姆·邓肯的,而且眼下的乐透抽签制度让你未必能获得理想签位。勇士的“间歇期”就没能从选秀中占到廉价,他们的年轻人要么受伤、要么没有足够的即战力,这使得球队一边交着巨额奢侈税一边前行。再好比2017-18赛季的灰熊,迈克·康利那时接受手术赛季报销,球队摆烂拿到4号签选中小贾伦·杰克逊,但那依然不足以让队伍崛起,他们照样多输了一年才获得贾·莫兰特。

但打进季后赛对开拓者而言另有“坏处”,他们会失去一个未来的首轮签,这是球队换回小南斯时送走的。更主要的是,球队有许多身价不菲的宿将,克罗宁显然需要在停止日前将球队总薪水降到税下(超300万),他们也许率送走拿着到期条约的科温顿。不外西蒙斯面临重新签约问题,他的显示令身价水涨船高,这意味着开拓者在留科温顿或努尔基奇之前就面临总薪水继续迫近奢侈税的状态。

把眼光放远,开拓者可以在这一年信马由缰,但未来呢?若是纰谬后场举行手术,他们就将在下赛季最先拥有4位身价不菲的后卫球员(鲍威尔委屈够上侧翼),利拉德4200万、麦科勒姆3300万、鲍威尔1700万、西蒙斯预计2000万左右。四个小个子朋分险些所有的帽下空间,这样的架构太畸形了。

突然之间,你会重新思索一个问题:他们何不爽性直接重修?此前开拓者不愿意送走利拉德的缘故原由在于他们畏惧失去这位明星球员会一蹶不振,让球队延续多年失去竞争力。但眼下,担忧正在逐步获得缓解。

诚然,用CJ或鲍威尔去换一个大个子球员是一种选项,但球队依然会有三位拿高薪的小个子,而且都更以进攻见长。那么另一种选项呢?他们理论上可以换本西蒙斯:在选秀夜用利拉德换西蒙斯+其他筹码(好比保罗·里德+斯普林格+科尔克马兹+2022首轮签)。或者也可以不换西蒙斯,把利拉德送去纽约,或其他愿意拿出大把选秀权的队伍。

生意利拉德不仅会闪开拓者彻底开启重修模式,也能让他们阻止在今夏被迫拴在一些宿将身上,他们的条约可能都市逐步酿成负资产。事实上已往一段时间人们都在讨论生意利拉德一事,这位32岁的宿将仍有多年大条约在身,他的生意价值只会逐步下滑。此前阻碍开拓者着手的因素是他们畏惧一落千丈,但已往近一个月的状态足以令波特兰人取消挂念,他们还等什么呢?